芝加哥:初创企业生机勃勃,他们怎么与中国合作?


芝加哥是一个钢铁城市。虽然六月的天气已经有点热了,但是行人走在商业中心的街道上仍然感觉不到阳光。巨大寒冷的高层建筑排列在地面上,将天空切割成蓝色的正方形。

这些高楼大多由方形密集的窗户组成。在这些窗口中,初创企业正试图一个接一个地成长。资本丰富的投资者从纽约、华盛顿和旧金山飞来寻找创新型企业。他们吸引了企业家的注意力。初创中小企业大多聚集在初创共享平台上,让创造力得以产生、碰撞甚至点燃。

作为美国最重要的经济中心之一,芝加哥在钢铁工业、机械制造、农业技术、贸易、文化和教育领域发展迅速。钢铁工业在美国占据第一位,拥有著名的美国钢铁公司和加莱钢铁厂。肉类加工在全国也名列第一。在美国500家最大的公司中,有33家总部设在芝加哥和附近地区。更重要的是摩托罗拉、阿莫科和内陆钢铁公司。

然而,目前,新旧动能的转换是每个城市都需要面对的问题。芝加哥有着辉煌的历史,也不例外。它选择专注于医疗保健、科学技术等新兴领域,而不仅仅是钢铁工业、汽车工业和一些已经落后的重工业。它选择了美国以外的合作,而不仅仅是美国本身。

“我们想赶上旧金山和波士顿,在一些技术领域,我们已经和他们一样发展了。”芝加哥当地时间5月30日,世界商业芝加哥公司业务发展执行副总裁丹尼斯维克亚里(Dennis Vicchiarelli)告诉《经济观察》。

中国被芝加哥视为重要的合作伙伴。丹尼斯维克谢雷利说,芝加哥已经与中国的上海和沈阳建立了姐妹城市伙伴关系。双方已经在文化、教育、旅游等领域开展了一系列合作。将来,他们希望有更多的商业交流。

去中国!

"是的,我们所有的材料都来自中国."安娜斯托克告诉《经济观察》,她的公司正在与深圳的两家工厂合作生产产品。

安娜斯托克(Anna Stork),尚未大学毕业,是新技术公司LuminAID的联合创始人兼首席执行官。该企业生产充气防水太阳能灯。这种使用太阳能的简单发光二极管灯是哥伦比亚大学建筑系的学生安德里亚斯雷什塔和安娜斯托克在2010年海地地震后发明的。它可用于灾后照明,并广泛用于联合国和70多个国家的公益项目和救灾行动。

"这是一个扁平的立方体。它有一块太阳能电池板,通常可以吸收太阳能,并在阳光下储存在2000毫安时的锂电池中。它的重量很轻,只有240克,防水,便于携带。当需要照明时,吹动它,把它变成灯笼。当然,人们也可以直接用u盘充电。它需要12-14小时才能在阳光下完全充电。”安娜斯托尔(Anna Stork)向经济观察网记者介绍了她的产品。

当被问及为什么中国深圳被选为产品的制造工厂时,安娜说:“为什么不呢?深圳拥有完整的产业链和中国最好的技术。我们不仅在这里生产产品,还与当地太阳能电池板研究机构合作。”

太阳能照明技术具有广阔的应用前景。安娜认为,设计和设计思维可以解决世界范围内的问题,包括改善对照明和电力等基本资源的获取。

接下来,安娜希望为不同的场景生产和设计更多种类的照明产品。她将中国市场视为自己的下一个目标:“中国市场拥有巨大的消费市场,不仅在救灾领域,而且我们希望创造出廉价耐用的创意个人移动照明产品,人们甚至可以在一些偏远贫困地区使用。此外,在装饰领域还有许多机会。”

风险投资热潮

像安娜这样的大学生创业的人不多。在当地名为1871的数字初创社区,一些当地大学(如芝加哥大学等)的办公室。)已经特别开放,有创业梦想的大学生可以在这里工作或上楼与投资者谈论他们的创业想法。

“1871”成立于2012年,近500家处于早期阶段且高速增长的数字初创企业已经落户该社区。它是芝加哥繁荣的科技和企业家生态系统的中心。在这栋大楼里,引人注目的是一块巨大的黑板,上面列出了许多初创企业的名字。这些初创企业来自世界各地,他们都想在芝加哥碰碰运气。

"我认为这里应该有一两家中国企业."1871年中国媒体负责人云泰(Yun Tai)试图为记者找到一个具体的名字,但被大量公司击败,放弃了努力。他介绍说,不是每个企业都能进入这里。有创意的人来到这里,告诉负责人他们的想法。如果负责人认为可行,他们将被允许加入。

"推特创始人两周前刚刚来到这里."云泰告诉经济观察网的记者,这样的名人经常到这里来和年轻企业家交流思想和制造火花。

投资者马修穆格愿意来芝加哥寻找投资机会。Moog是PowerReviews的首席执行官,该公司为1000多个品牌和零售商提供客户评估技术。他也是在芝加哥成立的消防启动基金的共同创始人之一。在此之前,穆格已经为微软工作了四年。

Moog告诉《经济观察》,芝加哥拥有相对完整的创业经济体系,这也是他选择在这里设立投资基金的原因之一。他认为,许多地方大学是许多想法的发源地,许多人愿意自己创业,在各个阶段都有投资者,政府政策非常支持。这些因素造就了一个适合风险投资的商业社区。

pitchbook.com,美国十大风险资本生态系统之一,将芝加哥创业公司列为美国风险资本回报率最高的地区。丹尼斯说越来越多的公司正在进入芝加哥地区。近年来,技术公司在芝加哥蓬勃发展。“我们正在芝加哥推动包容性经济增长,推出有针对性的招聘会,支持中小企业发展。”丹尼斯表示,目前,芝加哥每年平均成立334家数字初创企业,成为创新和技术领域的领导者。“姐妹城市”直觉告诉我们,芝加哥机场已经有直飞亚洲的航班,这意味着更频繁和方便的交流世界商业芝加哥公司业务发展执行副总裁丹尼斯维克亚里(Dennis Vicchiarelli)告诉《经济观察》,国际商界越来越关注芝加哥,这是芝加哥的发展机遇。

世界商业芝加哥是一个公私合营和非营利的伙伴关系,它促进包容性经济增长和创造就业机会,支持商业,并促进芝加哥成为一个领先的全球城市。在它的推动下,芝加哥与中国的上海和沈阳形成了姐妹城市。

这三个城市本身有一些相似之处。上海积极的创业氛围和便利的江海交通与芝加哥相似。沈阳和芝加哥在发展重工业的历史上有许多相似的经历。

中国企业和芝加哥之间的联系从未停止。丹尼斯说,几年前,CRRC与芝加哥政府签署了一份为芝加哥生产公共交通工具的合同。CRRC在芝加哥南部建立了一家工厂,雇佣了当地的美国工人。

丹尼斯感兴趣的是,由于国际合作,普通美国人与世界有着意想不到的联系。这些美国焊工从未出过美国甚至伊利诺伊州,他们需要在就职前去中国接受相关的职业技能培训。因为他们的工作,他们第一次知道中国的真实面貌。

“我们一直非常重视这种关系。”丹尼斯认为,这不仅是因为中国是一个快速增长的经济体,还因为姐妹城市之间的联系将促进双方的商业交流。在中国做生意不同于在芝加哥做生意。有不同的传统、习俗、文化、谈判方法和法律制度。这种合作可以使双方相互了解,更有利于双方企业更快地适应当地的商业环境。

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