“天眼”睁眼:全球最大单口径射电望远镜在贵州落成启用


新华社贵阳9月25日电(记者陈芳、齐建)被称为“超级之眼”(Super Eye)的500米球形射电望远镜于25日在贵州省平塘县的喀斯特洼地完成,开始接收来自宇宙深处的电磁波,标志着中国科学前沿的重大突破。

浩瀚的星空空,浩瀚的苍穹,自古以来就一直是人类科学梦想的寄托 中国“天眼”500米球形射电望远镜项目是由中国天文学家在1994年构思的。从前期研究到完成花了22年时间。它是世界上最大的单口径、最灵敏的射电望远镜,拥有中国自主知识产权。

“天眼”项目总工程师兼首席科学家南任栋说,借助这个巨大的“天眼”,研究人员可以探知星际相互作用的信息,观察暗物质,测量黑洞的质量,甚至搜索可能的外星文明。 许多独特的技能使它成为世界上最好的射电望远镜,这也将为世界天文学的新发现提供重要的机会。

作为国家重大科技基础设施,“天眼”项目由几个主要部分组成,如主动反射系统、馈源支撑系统、测控系统、接收器和终端、观测基地。 主动反射面为球形冠型索膜结构,由数万根钢索和4450个反射单元组成。它的外形像一个巨大的罐子,它的接收面积相当于30个标准足球场。

“以天然喀斯特洼地为平台,在洼地内铺设数千个单元形成日冕活动反射面,采用光缆牵引机构和并联机器人实现接收器的高精度定位,是中国‘天眼’的三大自主创新 ”中国科学院国家天文台台长严军说

诺贝尔物理学奖得主约瑟夫泰勒、顶尖天文学家和许多天文学家于同一天聚集在平塘,见证中国“天眼”的开启 “这是一架世界级的望远镜,我希望它能给人类带来更多重要的科学发现。 ”他兴奋地说

与德国波恩的100米望远镜相比,“天眼”的灵敏度提高了大约10倍。与美国阿雷西博的350米望远镜相比,“天眼”的综合性能也提高了约10倍。 “天眼”可以接收137亿光年以外的电磁信号,其观测范围可以到达宇宙边缘。

从25号开始,“天眼”将在5公里内成为“寂静区”。 这个庞然大物开始睁开“眼睛”,专注于捕捉宇宙深处的信号空

据报道,“天眼”运行后将开展一系列国际科研合作。然而,在此之前,需要一些时间来进行参数校正和状态调整,以达到最佳的观察效果。